由於國人的飲食習慣漸漸西化,且洋酒的消耗量幾乎是世界之冠,使得這個本來就已經相當盛行,而沒有受到應有重視的疾病,一下子變得很熱門。加上李總統在健檢時,被檢查出來有輕微脂肪肝及輕度糖尿病,使得這個病更是喧騰一時。正由於以前這個病較少被診斷出來,而較不為人所知,以致當病人第一次聽到自己得病時,真的是相當緊張與不安,不知道會不會變成慢性肝炎、肝硬化甚至肝癌?而致惶惶不可終日。稍早以前若是告訴病人是脂肪肝,他大概沒聽過,但是若告訴他說是「肝包油」,大概就聽過了,事實上這並不是油把肝包住,而是肝臟浸泡在油裏面。

成人的脂肪肝盛行率高達約四分之一到三分之一

 

  一般而言,脂肪肝的形成與A肝、B肝或C肝等無關,主要是因為飲食不當而引起血脂肪尤其是三酸甘油脂太高,也就是俗話說的「血太濁」,其實是「血太油」了。其他如酗酒、糖尿病、肥胖等都是原因之一,而酒精性脂肪肝的病人,可能同時合併有酒精性肝炎,所以將會比較麻煩。套句酒徒的話:「薄酒傷胃,厚酒(濃度高的)傷肝,沒喝傷心(指心理)」,事實上不管酒精濃度如何,對所有的肝病都不好。

    當人們攝取了太多醣類、酒或澱粉類食物如麵包、蛋糕等,將導至大量的糖分在體內轉化為脂肪而貯存在肝內形成脂肪肝。若再加上富含脂肪的食物,那更是雪上加霜!根據研究,台灣不管在城鎮或鄉下,成人的脂肪肝盛行率高達約四分之一到三分之一,實在是相當驚人。

 

將近一半的脂肪肝由喝酒引起

 

  由於它在臨床上也沒什麼不舒服,甚至肝功能也不怎麼差,所以容易被大家所疏忽。當然假如只是飲食不當所引起的脂肪肝,一般並不會嚴重到肝硬化,但若是酗酒所引起的還可能合併酒精性肝炎,久而久之還可能引起肝硬化乃至肝癌。由於將近一半的脂肪肝病人,是由於喝酒所引起,這是大家需要注意的。另外,若病人本身就是B肝帶原者,或是感染過C肝的話,那就有很大的機會變成慢性肝炎、肝硬化甚至肝癌等。

  在超音波及電腦斷層攝影發明出來之前,這個病的診察相當困難,只能靠肝臟穿刺作病理切片來檢查,我想大家都不願意以這麼痛苦的方式來作檢查。而目前超音波及電腦斷層攝影,尤其是超音波,受到相當大的歡迎,因為它不具放射性,也不具侵害性,只要受過訓練的醫生,把握住幾個要領,病人只要在空腹八小時(最少六小時)的情況下,就可以輕鬆愉快的得到診斷,而且它的準確率還可高達百分之97%以上,實在非常方便。

 

治療脂肪肝還是需以飲食運動為宜

 

  在作超音波檢查的時候,有各種特殊的表徵,只要出現一種就可算是脂肪肝,而且出現越多種的話,就表示脂肪肝越厲害。它們包括:肝臟的亮度增加而稱為明亮肝,相較之下比腎臟的亮度大很多(本來兩者亮度差不多)、肝臟內的遠端處較暗而不亮、肝內血管橫壁模糊不清甚至看不到血管、橫隔膜不清楚或消失、膽囊邊界不清晰等。

  至於治療方面,實在不必靠什麼藥物,主要是針對其所形成的原因來化解,譬如在飲食方面,少吃富含脂肪類食物,而酒、甜食、澱粉類也在特別注意之列。若有糖尿病,就要先把糖尿病控制好,而事實上,糖尿病患者的飲食所需注意的,也與脂肪肝者類似。肥胖者,減量非常重要,最好能雙管齊下:一方面控制飲食的種類與量,另一方面更要多多運動,而後面這一點與一般的肝病很不一樣,通常肝病患者在急性期是要多休息的,恢復了以後也以輕鬆適度的體能活動為宜,而脂肪肝患者則是要多多運動的。

  在知道患了脂肪肝以後,除了上述的一般處理外,必需保持定期追蹤,肝功能及血脂肪三個月檢查一次,腹部超音最少每六個月應複檢一次,以期能恢復到很好的狀態,讓這個病對健康的影響減低到最輕的程度。(文/楊健志 合康健診 院長)

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